Serveur

Un serveur informatique est un dispositif informatique matériel ou logiciel qui offre des services, à différents clients. Les services les plus courants sont :

  • l'accès aux informations du World Wide Web ;
  • le courrier électronique ;
  • le partage d'imprimantes ;
  • le commerce électronique ;
  • le stockage en base de données ;
  • la gestion de l'authentification et du contrôle d'accès;
  • le jeu et la mise à disposition de logiciels applicatifs (optique software as a service).

Un serveur fonctionne en permanence, répondant automatiquement à des requêtes provenant d'autres dispositifs informatiques (les clients), selon le principe dit client-serveur. Le format des requêtes et des résultats est normalisé, se conforme à des protocoles réseaux et chaque service peut être exploité par tout client qui met en œuvre le protocole propre à ce service.

Les serveurs sont utilisés par les entreprises, les institutions et les opérateurs de télécommunication. Ils sont courants dans les centres de traitement de données et le réseau Internet.